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什么是古钱币的样钱

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“样钱”是古钱币铸造前的钱币,铸造新版钱币,须先铸一批试验性质的钱币—“样钱”,供上级机关审核,从中央到地方钱局都有这个程序。一般均用雕母直接铸造,所以样钱的直径比常用钱大,文字清晰、深峻。
自古至今,一些明显大于同类常用钱、制作精致、数量少而质量又达不到母钱的钱币,被认为是“样钱”关于样钱的铸造工艺有不同说法,多数人认为样钱是采用较特殊的制造工艺,使成品更加精美。明代宋应星所著《天工开物》记载:“四火铜(炼四次)所铸曰‘金背钱’,二火铜(炼二次)所铸曰‘火漆钱’o…铅贱铜贵,私铸者至对半为之,以之掷石上声如木石者,此低钱也。若高钱,铜九铅一,则掷地作金声矣。”不同的配方和冶炼次数炼就的铜质是不一样的,如果增加冶炼次数,铜质还能进一步提高。另一种方法是采用蜡质母钱,压人砂盘后不取出,待高温铜液浇人融化蜡质,融化后的蜡渗入砂粒间隙,同现代“失蜡铸造”极为相似,是一种精密铸造方法。铸成的钱币后期打磨、整理也非常重要,如三官五铢、开元、大观及某些明代钱的打磨质量是很优秀的。

因此,样钱是采用特殊铸币工艺精工铸造而成。样钱只是笼统的称谓,往往一枚样钱可以有多种说法和用途,质量特别好的还可以作母钱用。

一、钱样

当铸造新钱的指令下达后,钱局先用较软的材料,根据要求试刻新版钱币,以得到实物的感觉。一般选用象牙、优质木材、铅、锡等材料雕刻的钱币样板,是先于雕母的试样,钱样是样钱中的佼佼者,比雕母更稀有。钱样不作为铸钱的范本,在形制方面同以后的雕母、母钱及流通钱有差异。因其数量比雕母更少,故而其珍贵程度、价值都是首屈一指的。因为罕见、价格昂贵,市场上仿制品层出不穷,最多是用牛骨、象骨制作的赝品,读者购买时千万谨慎,以免上当。

二、试样钱

有一些钱币的数量极少,特别是清代有不少铸造质量好但与常规流通币版别不同的钱币,即由于种种原因而没有采用的品种—“试样钱”。从古至今曾经有过许多“试样钱”,因为版别特殊、铸造精良而又罕见,故而十分珍贵。清咸丰年间,宝泉、宝浙、宝福、宝苏、宝武、宝川等局都铸过“试样钱”,特别是宝浙、宝福咸丰试样多种系列,精美、厚实,在咸丰钱中独树一帜,尽管近年来价格上扬最快但市场上依然是难得一见。清末、民国时期机制币的试样钱也很多,如湖北双龙一两、民国十八年孙像(背三帆)银币,四川三十文、安徽光绪十文方孔铜元,都是试样钱机制币中的大名誉品。“试样钱”中也有个别制作马虎、粗糙的特例,笔者曾见咸丰宝福、宝浙局质量差的“试样钱”。

三、部颁样钱

清代户部宝泉局不仅是国家最大的造币机构,还兼有中央造币主管机构职能。宝泉局根据已确定的钱币规格,制作、颁发雕母、母钱和样钱,这种样钱就被称作“部颁样钱”。地方造币局须根据部颁样钱的标准,照样鼓铸。明代早中期及清顺治、康熙、雍正时期,中央集权能力强,各地方局严格按照中央规定的标准铸币,各地方局所铸钱币的格式、材质差异极微。如不少人收藏的康熙二十个钱局套钱,无论中央还是地方局,钱币直径、轻重、铜色,钱文字体都很接近。原因是政局、经济稳定、腐败问题不严重,中央对地方的控制力强,中央规定能得到贯彻执行。自嘉庆道光起,铸币质量逐年下滑,钱径、重量下降,越到后来越离谱,道光以后几乎失控,“部颁样钱”的形式虽然还在,但完全是聋子的耳朵—摆个样子罢了。咸丰至光绪年间的样钱存世较多,也很容易识别,因为样钱不仅铸造质量好,且远较流通钱分量重、直径大。如咸丰小平(一文)部颁样钱直径2.7毫米、重6克左右,而大部分钱局的小平钱直径在2.3毫米左右,重不足3克,同治,光绪年的情况更有过之而无不及。地方局铸币缩水,中央局也不甘落后,使得样钱与流通钱的差异太大,我们很容易区别它们。喜欢收集样钱的爱好者可以重点关注咸、同、光时期的样钱,因为机会相对多一些。

四、呈样钱

下级铸币机构对上级管理部门的一项必须的工作,就是将铸就的钱币实物送检,这种下级送交上级接受审核、检验的钱币称“呈样钱”,是各造币局对中央专职管理机构、以至最高当局,所例行的一件公事。西汉末年,外戚王莽篡权,利用发行不足值大钱掠夺百姓,造成经济情况混乱和社会动荡,最终加速了新莽政权的覆灭。前车之辙,后车为鉴,历代统治者为了国家经济发展和社会稳定,都十分重视货币的发行。宋代皇帝更是将钱币作为书法艺术的载体,将钱币文化推到—个新的高度。呈送样钱接受检验一定要选最好的钱,呈样钱是一回事,口后铸造流通钱又是一回事,这种情况各朝各代都有,只是程度不同罢了。在社会腐败达到极致的晚清,这种欺上瞒下的勾当是“十分普遍而娴熟的。

五、大样、小样

收集占钱币的经常会有“大样”、“小样”的说法,是集币者最熟悉的词汇之—。“大样”、“小样”的“样”字同我们前面所说的“样”是不同的概念,不是作为样板、样品来说,而是形容钱币“形态大小”的意思,是同类钱币中稍大于或小于常规钱的一种。仍以清钱为例,康熙、雍正小平钱直径比较大,大部分流通币直径在2.6—2.7厘米之间,2.5厘米以下的的称小样,2.8厘米以上的称大样;道光以后的小平钱都很小,直径2.4厘米也不能算小样,如果达到或超过2.5厘米的,就算是“大样”。如秦半两之类,大小不一,要找—样大小反而不容易,一般不使用“大样”、“小样”的说法,所以“大样”、“小样”是同类钱币相对大小的概念,但不是任何地方都适用的。

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